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Fondation de la famille Samuel

Dès le début de l’engagement de la famille Samuel dans le monde des affaires, le thème de la responsabilité sociale a nourri et façonné chacune des facettes de l’entreprise. S’exprimant au travers d’une implication et d’un soutien envers la communauté et par une volonté d’offrir des conditions de travail et des processus de fonctionnement qui soient axés sur une totale intégrité, la question de la responsabilité sociale fait corps depuis 1855 avec l’identité et le succès de Samuel.

Depuis cinq générations, la force et le sentiment de continuité chez Samuel s’enracinent au sein de ces valeurs essentielles. Cet ancrage a servi de tremplin à la formidable croissance qu’a connue la compagnie. Cet enracinement a aussi stimulé le développement de capacités d’adaptation au changement qui ont été nécessaires pour faire face aux nouveaux défis et pour s’ouvrir à de nouvelles opportunités d’affaires. 

Outre ces accomplissements qui ont été réalisés sur le terrain des affaires, le leadership de la compagnie en la matière s’est aussi traduit par des activités de bénévolat, par des dons d’entreprise et par divers autres types de participations. Au cours des années, ce sens du leadership a, par exemple, donné naissance à des comités de levées de fonds au sein des divisions de l’entreprise. Qu’il s’agisse de groupes qui œuvrent à un petit échelon ou de divisions entières qui s’investissent à large échelle dans des activités de donations, les campagnes de levées de fonds mises de l’avant par les divisions de Samuel ont toutes comme point en commun d’offrir un soutien au travail et aux causes qui génèrent un impact majeur pour nos communautés.

Depuis des décennies, la famille a cherché à redonner à la communauté tout en s’investissant en parallèle dans des causes caritatives d’importance et de grande envergure. Dans certains cas, elle a joué un rôle de pionnière et de visionnaire en stimulant la création de projets et d’institutions.

Reprenant et mettant à l’avant-scène cet héritage fait de valeurs essentielles, la Fondation de la famille Samuel a consacré de multiples efforts pour soutenir les secteurs des arts, des soins de santé et de l’éducation. Les premiers bénéficiaires de son aide tels que le Musée royal de l’Ontario et l’Université de Toronto sont des exemples durables qui illustrent la vision de la famille en regard de son souci de développement et de renforcement de la communauté.

Les activités de la Fondation de la famille Samuel s’inscrivent dans le prolongement de l’esprit de la famille Samuel de même que de l’entreprise elle-même, lesquelles sont toutes deux à l’origine de sa naissance. La Fondation a été fondée par Ernest et Elizabeth Samuel dans le but de pouvoir redonner à la communauté et de contribuer au développement de leur communauté d’adoption.

Sous l’impulsion de sa présidente et directrice actuelle, Kim Samuel, la Fondation a élargi sa mission pour s’investir dans des efforts qui visent à réduire de manière globale la pauvreté, à promouvoir les droits des personnes handicapées, les droits de la personne et les droits des autochtones de même qu’à soutenir les programmes voués à l’environnement et au développement durable, à l’éducation et à la jeunesse.

Au cours de la période qui s’est échelonnée de 2009 à 2014, la Fondation de la famille Samuel s’est activée à soutenir des initiatives qui ont été mises en place dans chacune des catégories citées. Ces partenariats majeurs comprennent:

  • Les Jeux Olympiques Spéciaux où l’apport de la Fondation a permis de soutenir le programme d’aide à la famille et de stimuler, de manière plus globale, les échanges et l’accès au sport et aux services communautaires pour les personnes qui souffrent d’incapacités intellectuelles tout en contribuant à soutenir leurs familles.

  • La conception et la mise en place d’initiatives d’intégration sociale et leur réalisation en partenariat avec l’Institut Synergos, le Fonds Nelson Mandela pour les enfants et la Fondation pour le développement communautaire en Mozambique, un pays d’Afrique australe. Ces initiatives ont eu pour objectif de soutenir le développement d’interventions et de stratégies d’avant-garde conçues pour briser le mur de l’isolement social et pour mettre en place de nouveaux modes d’intégration sociale pour les enfants.

  • À titre de partenaire de premier plan, la Fondation de la famille Samuel a soutenu le développement d’un projet en lien avec l’Indice de performance environnementale (IPE). Cette entreprise a été menée conjointement entre le Centre d’études sur le droit et la politique de l’environnement de l’Université Yale (YCELP) et le Centre pour un réseau d’information internationale en sciences de la terre (CIESIN) de l’Université de Columbia, et cela en collaboration avec le Forum économique mondial. Le système de classement de l’IPE permet de situer, en ce qui concerne les problèmes environnementaux majeurs, le rendement de chaque pays sur deux grands enjeux de politique environnementale, soit l’impact de la détérioration de l’environnement sur la santé des êtres humains et la protection des écosystèmes. L’IPE offre aux décideurs l’accès à d’importantes données classifiées en matière environnementale. Utiles et facilement compréhensibles, ces informations ont pour effet de concourir à une saine compétition entre les pays dans ce domaine. Le système de classement de l’IPE constitue un indicateur important et novateur qui est utilisé aussi bien par Santé Canada que par de multiples administrations publiques qui s’occupent de la santé à travers le monde.

  • Enfin, la Fondation s’investit à l’heure actuelle dans des efforts qui visent à créer des partenariats avec les communautés autochtones du Canada afin de les soutenir dans certains dossiers qui sont liés à l’emploi et à l’éducation chez les jeunes, tout cela dans le respect de l’auto-détermination et de l’affirmation culturelle de ces communautés.

La Fondation s’est par ailleurs consacrée à aider des individus en particulier et des communautés face aux problématiques générales que sont la pauvreté et l’inégalité sociale. Sur ce terrain, elle a contribué à faciliter et à tisser des partenariats tant au Canada que dans le monde entier. Enfin, elle a contribué à améliorer la recherche et la technologie dans le secteur de la santé, ceci afin d’accroître l’accès et l’accessibilité aux soins de santé.

À l’automne de 2014, la Fondation de la famille Samuel a organisé un premier colloque sur le thème « Surmonter l’isolement et améliorer l’intégration sociale ». L’événement a regroupé plusieurs partenaires qui collaborent avec elle au sein de divers projets. Cette activité a été l’occasion de les faire travailler tous ensemble à l’intérieur d’un cadre intégré et cohérent susceptible de contribuer à améliorer les rapports de compréhension entre chacun et qui puisse participer à soutenir des actions précises sur le terrain.

Le colloque a regroupé sous un même chapiteau un formidable réseau de chefs de file dont certains qui œuvrent sur le plan canadien tandis que d’autres à l’échelle internationale. Il a rassemblé des penseurs, des praticiens, des éducateurs, des dirigeants politiques et des journalistes reconnus pour leurs solides expériences et leurs expertises dans les domaines de l’isolement et de l’intégration sociale. L’objectif du colloque consistait à jouer un rôle-moteur de concertation en regard de ces questions. Les participants ont ainsi partagé l’état des connaissances en regard des recherches entreprises, échangé leurs expériences à propos des meilleures approches qui visent à améliorer l’intégration sociale et se sont, de plus, retroussés les manches pour commencer à bâtir un réseau de pairs qui soient liés par les mêmes pratiques inspirantes. Pour en savoir davantage à propos de ce colloque et pour obtenir des informations sur les efforts qui sont actuellement en cours dans ces domaines, veuillez visiter le site www.socialconnectedness.org.

Cherchant à aller toujours plus loin, la Fondation de la famille Samuel entend continuer à s’investir dans le but de regrouper, soutenir et offrir des moyens à ses partenaires afin qu’ils puissent poursuivre un travail qui vise à renforcer sur le terrain des situations qui touchent à l’intégration sociale.

Kim Samuel est la présidente et directrice de La Fondation de la famille Samuel.

Pour en savoir plus au sujet d’un avenir plus vert pour notre industrie et des exemples de pratiques vertes qui ont été mises en place chez Samuel